צילום: ויז'ואל/פוטוס השבוע החלו עבודות השיפוץ בקניון העמקים בעפולה. הקניון שסבל לאחרונה מירידה במספר המבקרים בעיקר בעקבות פתיחת מתחם העמק סנטר, הולך לקראת מתיחת פנים במטרה להפוך שוב למרכז קניות מוביל בעיר.



על המשימה הופקד שמוליק בן חיים, המנהל החדש של הקניון, שזוקף לזכותו ניסיון רב בניהול קניונים רווחיים בארץ כגון חוצות המפרץ, מרכז חורב וקניון אלונים. על העיצוב החדש אחראי האדריכל ערן וובל.

הקניון יעבור מיתוג מחדש ושיפוץ יסודי, שכולל החלפת התקרות, הרצפה, הויטרינות והתאורה, בעלות כוללת של 10 מיליון שקלים. השיפוץ יסתיים לקראת הקיץ, ויאוכלס ע"י עסקים חדשים כבר בחודש אוקטובר הקרוב.

העסקים הנוכחים שבקניון יפונו מלבד רשתות כמו הסופר פארם, רשת מתאים לי למידות גדולות, בנק יהב, גראס, נקודת שירות של פלאפון, משרד הרישוי וחברת התיאוריות שמושכים בכל שבוע עשרות אנשים לקניון.

במסגרת השיפוץ יפתחו שתי רשתות גדולות בתי קפה במקום, אחת מהן היא רשת 'קפה קפה'. לדברי בן חיים, הקומה הראשונה תהיה קומת אופנה וארבע רשתות מובילות כבר סיכמו על פתיחת סניפים במקום. כן נחתם הסכם עם רשת 'גלובוס גרופ', לפיו בקומה השלישית יופעלו שלושה בתי קולנוע.

בקומת האוכל ייפתח סניף של רשת פיצה גדולה, סמוך לבורגר ראנץ, וכמו כן תיפתח מסעדה חדשה על שטח של 300 מ"ר.

קניון העמקים בעפולה הוקם בשנת 95 על ידי 'הורן את ליבוביץ'. בתחילה היו בו עסקים רבים ורשתות מובילות, אך קרנו ירד וחנויות רבות נסגרו, מאז הפיגוע שהיה במקום לפני שש שנים, והמצב החריף כאמור עם פתיחת מתחם העמק סנטר.