צילום: יוגב עמרני שר התיירות, סטס מיסז'ניקוב, נפגש עם ראש עיריית נצרת עילית, שמעון גפסו, במהלך חול המועד פסח. הוא שמע סקירה על העיר והופתע לגלות שנצרת עילית אינה מופיעה בתכנית הביקור של האפיפיור. לבקשת גפסו, תשתלב העיר בתכנית ביקור האפיפיור בנדיקט ה-16 בחודש הבא.

נראה כי טרם הפגישה עם שר התיירות, לא הסתפק גפסו בפגישה המיועדת וכבר לפני שלושה שבועות שיגר מכתב רשמי לוותיקן, בו נכתב: "אני מברך על ההחלטה שלך שלבקר בארץ הקודש" כתב גפסו לאפיפיור, "הרשה לי לספר לך שבמרחק חמש דקות נסיעה מהעיר נצרת שוכנת עיר יהודית ושמה נצרת עילית. בעיר חי מיעוט ערבי והיא מהווה דוגמה חיה לערכים שאתה מטיף להם – דו קיום יהודי ערבי ושלום".

גפסו הזמין את האפיפיור לבקר בעיר ולראות מקרוב את חיי השיתוף והאחווה. "אני מזמין אותך לבקר בבית הכנסת הגדול
בעיר, אשר לצידו שוכן מוזיאון השואה שמנציח את הפרק האיום בחייו של העם היהודי".

האפיפיור בנדיקט ה-16 טרם השיב למכתב, אך בעירייה נתקבל אישור רשמי על הגעתו לוותיקן.

כאמור, שר התיירות הסכים כי נצרת עילית צריכה להשתלב בביקור ואמר כי יבחן שתי הצעות: האחת לקיים את המנחת בעיר נצרת עילית, והשנייה לתת במה להופעה של התזמורת העירונית. "המדינה הוציאה עשרות מילוני שקלים עבור הביקור, ומן הראוי לתת את הדעת לא רק על אתרים קדושים לנצרות, אלא גם קידום אזורים המיושבים על ידי אוכלוסיה יהודית", אמר גפסו בפגישתו עם שר התיירות.