צילום: שרון צור המשבר העולמי בשנה האחרונה פגע גם במפעלי התעשייה וההייטק באזור התעשייה ברמת גבריאל שבמגדל העמק, ומספר מפעלים שינו את שיטת תשלום הארנונה לעיר.

אם בעבר שילמו מראש על בסיס הנחה של 2 אחוז, הרי שכעת חלקם מתמהמהים עם התשלום, ועל כן בתזרים העירייה נוצר פער תקציבי. נבחרי הציבור התגייסו למען המפעלים וראש העירייה וסגניו יוצאים כמדי שבוע לירושלים, על מנת ליצור לובי שיימנע סגירת מפעלים ופיטורי עובדים.

מהעירייה נמסר: "החוק מחייב את הרשות לחייב את המפעלים בארנונה. הקשיים התזרימים של הרשויות נובעים מקבלת
תקציבים מופחתים מהממשלה, גזרות כלכליות, הקשיים של המפעלים והעלייה באחוז האבטלה".

סגן ראש העירייה, סרגיי אוקלנדר, הוסיף: "המפעלים הנ"ל רשומים כחייבים מכיוון שהם שילמו מראש על מנת ליהנות מראש משני אחוזי ההנחה. כעת הם משלמים כל כמה חודשים ללא ההנחה. אכן שינוי שיטת התשלום פגע בנו, אך כולנו תקווה כי המצב ישתפר בקרוב".