צילום: ירון ברנר המחסור בעובדים תאילנדים לקטיף האבוקדו גורם לפגיעה בייצוא, ולנזק מוערך של 40 מליון שקל, אומר מנכ"ל ארגון מגדלי הפירות. בכנסת דנים בנושא, ובנתיים יוצאים החקלאים להפגין ברחבי הארץ במחאה על הפגיעה בפרנסתם.

המחסור בעובדים תאילנדים בחקלאות צפוי להביא לירידה של 20 אחוז ביצוא האבוקדו לעומת התחזיות, כך מסר מנכ"ל ארגון מגדלי הפירות, אילן אשל. לדבריו, מתחילת העונה בחודש אוקטובר יש עיכוב מצטבר בקטיף וכתוצאה מכך נפגע היצוא.

"אם הממשלה לא תאפשר הבאת עובדים מיד אנו צופים שיצוא האבוקדו יסתכם השנה ב-40 אלף טון במקום 50 אלף טון פוטנציאלים שנמצאים על העצים וממתינים לקטיף. הנזק לחקלאים ולקופת המדינה צפוי להסתכם ב-40 מיליון שקל", מעריך אשל.

בדיון שערכה הועדה לביקורת המדינה בנושא המחסור בעובדים מתח יו"ר הועדה, ח"כ יואל חסון, ביקורת קשה על התנהלות משרדי הממשלה ואמר שהמדינה חייבת לעמוד בהסכם עם החקלאים ולדאוג לכך שעד ל-1 בינואר 2010 יהיו בישראל 26 אלף עובדים תאילנדים. הוא תבע מנציגי משרדי הממשלה להציג בתוך שבועיים נוהל מחייב שיהיה ברור לכולם להסדרת הבאת העובדים לארץ.

בעקבות החרפת המחסור בעובדים יזם מטה המאבק של התאחדות חקלאי ישראל הפגנת ענק שתיערך ב-13 בדצמבר בקרית הממשלה בירושלים. ובמקביל פתחו החקלאים במסע טרקטורים בדרום הארץ כמחאה נגד מדיניות הממשלה.