צילום: עפר אבידוב בערב סוכות, 16 באוקטובר, תתחיל רכבת העמק המתחדשת לעבוד - ותושבי האזור ייהנו מנסיעה חינם לכל יעד בארץ. פעילותה הסדירה תחל מעט אחר כך, ב־4 בנובמבר, ובמשך שלושה חודשים רצופים ייסעו בה תושבי האזור בחינם לכל יעד בארץ, באמצעות כרטיס רב־קו.

אחרי 65 שנה: הקטר שוב נוסע במסילת רכבת העמק

חברת 'נתיבי ישראל' השלימה את עבודות התשתית להקמת רכבת העמק בהשקעה של 4 מיליארד שקל. ביום שני השבוע חנך שר התחבורה והמודיעין, ישראל כץ, את נסיעת הבכורה של הרכבת, מלווה ביו"ר חברת 'נתיבי ישראל' עודד שמיר, בראשי רשויות מהאזור וכן בתושבים ותיקים, שנסעו ברכבת העמק החיג'אזית ההיסטורית בילדותם.

הרכבת יצאה מחיפה, עצרה בתחנת הרכבת החדשה מגדל העמק-כפר ברוך, ומשם המשיכה לתחנת הרכבת החדשה בעפולה - שם הצטרפו אליה כ־35 נוסעים מוותיקי העמק. השר כץ העניק לכל אחד מהוותיקים תעודת הוקרה ממשרד התחבורה ומחברת 'נתיבי ישראל', וכרטיס 'רב־קו' מיוחד שהונפק לרגל נסיעת הבכורה. מעפולה המשיכה הרכבת אל התחנה החדשה בבית שאן.



שר התחבורה אמר באירוע כי חיבור ערים כמו מגדל העמק, עפולה ובית שאן לרשת המסילות הארצית יקצר באופן ניכר את זמן ההגעה למרכז הארץ, ויעלה משמעותית את ערך הנדל"ן של הערים והיישובים שבתוואי הרכבת.

יו"ר 'נתיבי ישראל', עודד שמיר, אמר בנסיעת הבכורה: "אנחנו גאים להיות חלק מהפרויקט המדהים הזה, שללא ספק ישפר משמעותית את איכות החיים התחבורתית במדינה הצפופה שלנו ויקרב עוד את הפריפריה למרכז. תודה לעושים במלאכה, עובדי החברה ובראשם המנכ"ל, ניסים פרץ".

על פי תוכנית 'נתיבי ישראל', 60 ק"מ של מסילות ברזל יחברו בין חיפה לבית שאן, הרכבת תאיץ על הפסים במהירות 160 קמ"ש ותאפשר להגיע מבית שאן לחיפה תוך כ־50 דקות, כולל עצירה בחמש התחנות: לב המפרץ, יקנעם-כפר יהושע, מגדל העמק-כפר ברוך, עפולה ובית שאן.

"זהו יום חג למדינת ישראל ולעמק יזרעאל", אמר ראש המועצה האזורית אייל בצר. "רכבת העמק ההיסטורית שהוקמה ב־1905 היתה מחולל צמיחה ליישובים הראשונים שהוקמו פה - מרחביה ותל עדשים. כולנו גדלנו על סיפורי הסבים וההורים על הרכבת החיג׳אזית. אנחנו מסתכלים גם 100 שנים קדימה ובטוחים כי חיבור הרכבת לכל רחבי הארץ יביא לצמיחה כלכלית ולעלייה בביקושים - העמק יהיה פחות פקוק והאפשרויות באזור רק יגדלו".

ראש עיריית מגדל העמק אלי ברדה הוסיף: "זו בשורה למגדל העמק, שתושביה ובאיה ייהנו מתחנה חדשה שתאפשר דרכי גישה נוחות לעיר וממנה. מגדל העמק נמצאת כיום בתנופה ותחנת הרכבת תהווה מנוף נוסף להתפתחות העיר".