צילום: דוד (דדה) עינב ביום ראשון, ערב חג סוכות (16 באוקטובר), תחל תקופת ההרצה של קו רכבת העמק החדש מחיפה לבית שאן. הנסיעה הראשונה תצא מתחנת 'מרכז השמונה' בחיפה ב־7:32 בבוקר והיא צפויה להגיע לתחנה האחרונה בבית שאן כעבור 49 דקות, ב־8:21. בדרך תעבור הרכבת בתחנות כפר יהושע-יקנעם, כפר ברוך-מגדל העמק ובעפולה. מהצד השני של הקו יוכלו תושבי בית שאן לנסוע לראשונה ברכבת שתצא לדרך ב־7:35 בבוקר, וכעבור 46 דקות להגיע לתחנת חיפה 'מרכז השמונה'. כמו כןמרכבת ישראל נמסר כי לא יתקיים טקס חגיגי לקראת נסיעת הנוסעים הראשונה.

אחרי 65 שנה: הקטר שוב נוסע במסילת רכבת העמק

תדירות הרכבת תהיה אחת לשעה מכל כיוון, כשהרכבת הראשונה מחיפה תצא מדי בוקר בשעה 06:45 והאחרונה תצא בשעה 19:45. מבית שאן תצא מדי בוקר הרכבת הראשונה בשעה 06:53 והאחרונה תצא בשעה 20:53.
החל מפתיחת הקו ועד יום שישי 4 בנובמבר תהיה הנסיעה מתחנות בית שאן, עפולה, מגדל העמק-כפר ברוך ויקנעם-כפר יהושע בחינם לכל תחנות הרכבת ברחבי הארץ. גם הנסיעה מתחנות חיפה - חוף הכרמל, מרכז השמונה ובת גלים - לתחנות קו העמק, והנסיעה בין תחנות קו העמק, תהיה בחינם.



בתום תקופת ההרצה יתאפשר לנסוע ללא תשלום (הלוך ושוב), במשך שלושה חודשים ברציפות, מתחנות רכבת העמק לכל יעד בארץ - רק באמצעות כרטיס רב־קו. הנסיעה מתחנת כפר יהושע ללא תשלום תתאפשר לתושבי הסביבה בלבד.
בתום שלושה חודשים של נסיעת החינם תינתן הנחה של 50 אחוז (הלוך ושוב) במשך שנתיים לנוסעים שיעלו בכל אחת מתחנות רכבת העמק (למעט תחנת חיפה) לכל יעד בארץ. הנסיעה מתחנת כפר יהושע, בהנחה של 50 אחוז, תתאפשר רק לתושבי הסביבה.

ומה באשר למחיר הנסיעה ברכבת העמק? מרכבת ישראל נמסר כי התעריפים נקבעים בידי משרד התחבורה, שטרם הוציא צו מחירים. מאחר שתחנות רכבת העמק אינן נמצאות בקרבת מרכזי הערים, תחל לפעול מיום ראשון גם תחבורה ציבורית משלימה לתחנות. הקווים שישרתו את תושבי בית שאן הם קו 1 וקו 2. את תושבי היישובים מסביב לבית שאן ישרת קו 21, שיעבור בתל תאומים, בשדה תרומות, ברוויה, בביכורה וברחוב. קווי האוטובוס שישרתו את תושבי עפולה הם 15, 16, 57, 110, 115, 116 ו־123. קו 147 ישרת את תושבי איכסאל, תל עדשים, מזרע, כפר גדעון ובלפוריה. תושבי מגדל העמק שירצו להגיע לתחנת כפר ברוך-מגדל העמק יוכלו להשתמש בקווים 5 ו־25.

לרשותם של תושבי עמק יזרעאל שירצו להגיע לתחנת כפר ברוך-מגדל העמק יעמדו שני קווים: קו 105, שיעבור במחנה רמת דוד ומחוץ ליישובים רמת דוד, גבת, יפעת ושריד, וקו 305 שיעבור במחנה רמת דוד וייכנס למרכזי היישובים רמת דוד, גבת, יפעת ושריד.

תושבי רמת ישי שירצו להשתמש ברכבת העמק יצטרכו להגיע לתחנת כפר יהושע-יקנעם באמצעות קו 22, שיעבור דרך כפר יהושע. תושבי יקנעם שירצו להגיע לאותה תחנה יצטרכו לעלות על קו 117 או קו 118.